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Fóssil de crocodilo em miniatura de 80 milhões de anos é identificado em Minas Gerais

Batizado de Eptalofosuchus viridi, o pequeno animal media cerca de 40 centímetros
Por History Channel Brasil em 13 de Setembro de 2021 às 11:41
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Pesquisadores identificaram uma nova espécie de crocodilo pré-histórico que viveu há 80 milhões de anos em Minas Gerais. Batizado de Eptalofosuchus viridi, o pequeno crocodiliforme media cerca de 40 centímetros de comprimento e era onívoro, se alimentando de plantas e pequenos animais. Durante o Período Cretáceo Superior, ele conviveu com dinossauros herbívoros gigantes, como os titanossauros, grandes dinossauros predadores como os megaraptores e pelo menos outras duas espécies de crocodilos, de hábitos carnívoros. 

Fragmento de mandíbula

O fóssil foi descoberto em 1966 na escavação de um poço em um posto de gasolina em Uberaba. Desde então, esteve guardado na coleção do Museu de Ciências da Terra (MCT), do Serviço Geológico do Brasil, Rio de Janeiro. Em 2016, os paleontólogos Thiago Marinho, do Centro de Pesquisas Paleontológicas “Llewellyn Ivor Price” da Universidade Federal do Triângulo Mineiro (UFTM) e Agustín Martinelli, do Museo Argentino de Ciencias Naturales “Bernardino Rivadavia” (Buenos Aires, Argentina), em visita ao MCT, identificaram o pequeno bloco de rocha esverdeada contendo o fóssil.

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Ao analisar o material, os pesquisadores descobriram que se tratava de um fragmento de mandíbula de um pequeno crocodilo com alguns dentes preservados. “Esta é a primeira espécie fóssil descrita para a unidade geológica chama de Formação Uberaba”, afirmou Thiago Marinho. O estudo descrevendo a nova espécie foi publicado no periódico científico internacional Cretaceous Research.

Apesar de os fósseis da Formação Uberaba serem conhecidos há mais de 70 anos, somente agora foi possível identificar uma nova espécie. De acordo com os pesquisadores, um dos fatores que dificulta a coleta de fósseis nas rochas da região é o fato de que a área principal dessas ocorrências está exatamente abaixo da malha urbana de Uberaba. Não é raro que escavações para a construção civil e aberturas de poços se deparem com fósseis, como foi o caso desta descoberta.

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Fonte: UFTM

Imagens:  Júlia d'Oliveira/UFTM (arte) e Thiago Marinho/UFTM (foto)