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Chuva de Meteoros é registrada pela primeira vez na América do Norte

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Em um dia como este, no ano de 1799, Andrew Ellicott Douglass, um astrônomo norte-americano, testemunhava a chuva de meteoros Leônidas de um navio na costa de Florida Keys. Douglass, que mais tarde tornou-se assistente do famoso astrônomo Percival Lowell, escreveu em seu diário que "todo o céu parecia iluminado por fogos no céu, que voavam em variadas direções. Eu estava na expectativa constante de alguns deles poderiam cair sobre a embarcação. Os fogos continuaram até aparecer a luz do sol no dia seguinte". As notas no diário de Douglass são o primeiro registro conhecido de uma chuva de meteoros na América do Norte .

A chuva de meteoros Leônidas é um evento anual que, a cada 33 anos, torna-se mais acentuado pela passagem do cometa Tempel-Tuttle. Quando o cometa aparece, as Leônidas podem produzir uma taxa de milhares de meteoros por hora, que podem iluminar até uma noite mais clara.

 


Imagem: via Wikimedia Commons