Hoje na história

22.fev.1512

Morre o navegante Américo Vespúcio

Américo Vespúcio, navegante que trabalhou a serviço de Portugal e da Coroa de Castilla, faleceu em 22 de fevereiro de 1512. Foi considerado o primeiro europeu a compreender que as terras descobertas por Cristóvão Colombo formavam um novo continente. Por esta razão o cartógrafo Martin Waldseemüller em seu mapa de 1507 utilizou o nome de "América" em sua homenagem como designação para o Novo Mundo. O relato frequentemente fantasioso e contraditório de suas viagens o classificaram como uma das figuras mais controvertidas da Era das Explorações. Desde que Vespúcio anunciou a descoberta do novo continente, este tinha recebido vários nomes, cuja aplicação e aceitação eram geralmente regionais. Assim, os espanhóis o chamavam "Índias" ou "A grande Terra do Sul"; os portugueses, "Vera Cruz" ou "Terra de Santa Cruz". Alguns cartógrafos empregavam "Terra do Brasil" (que, entretanto, aludia a uma ilha imaginária), "Terra de Papagaios", "Nova Índia", ou simplesmente "Novo Mundo".