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Nasce Bartolomeu de Las Casas, o primeiro sacerdote ordenado na América

Nasce Bartolomeu de Las Casas, o primeiro sacerdote ordenado na América-0

Bartolomeu de Las Casas nasceu em 24 de agosto de 1474 e faleceu em 1566. Foi um religioso espanhol, defensor dos direitos dos indígenas no início da colonização da América. Teve uma formação autodidata, orientada para a Teologia, a Filosofia e o Direito. Passou pelas Índias, dez anos depois de seu descobrimento, em 1502; em La Espanhola (Santo Domingo) ordenou-se sacerdote em 1512 (foi o primeiro a fazê-lo nessa época) e, um ano depois, foi como capelão na expedição que conquistou Cuba. Insistindo na evangelização como única justificativa da presença espanhola na América, propôs à Coroa reformar as Leis das Índias, que na prática tinham demonstrado serem ineficazes para colocarem limites aos abusos.

De las Casas propôs suprimir a "encomenda" (grupo de índios concedidos aos colonizadores por contrato) como forma de premiar os colonos e reformular a colonização do continente sobre a base de formar comunidades mistas de indígenas e camponeses castelhanos (para uma economia colonial mais agrícola que mineira); para a ilha de La Espanhola, dada a diminuição da população indígena e sua suposta incapacidade para o trabalho, propunha uma colonização inteiramente espanhola, reforçada pela importação de escravos negros africanos (cuja exploração considerava legítima, em um excesso de zelo para proteger os índios).

 


Imagem: National Geographic & Álvaro Huerga [Domínio público], via Wikimedia Commons