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Nasce Charles Sanders Peirce, filósofo que estabeleceu as bases da semiótica

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Charles Sanders Peirce nasceu no dia 10 de setembro de 1839 e faleceu em 1914. Foi um filósofo e físico norte-americano que assentou as bases da semiótica. Era filho do eminente matemático Benjamin Peirce, professor da Universidade Harvard. Cursou estudos de Química nesta última universidade. Entre 1864 e 1884 deu aulas de lógica e filosofia de maneira intermitente nas universidades de Harvard e Johns Hopkins, mas nunca chegou a ocupar um cargo estável como professor. Em 1877 foi o primeiro delegado norte-americano no Congresso Internacional Geodésico. Depois de fundar com vários amigos o Clube Metafísico, publicou dois artigos que foram considerados a certidão de nascimento do pragmatismo filosófico: "A Fixação da Crença" e "Como Esclarecer Nossas Ideias" (1818).

A imensa maioria de seus trabalhos foram publicados após sua morte, entre eles os 9 volumes de seus Collected Papers (Escritos Reunidos, 1931-1938), que compilam mais de 100.000 páginas de resenhas e ensaios editados em revistas. Peirce é conhecido, sobretudo, por seu sistema filosófico, posteriormente chamado de pragmatismo. Segundo a sua filosofia, nenhum objeto ou conceito possui validade inerente ou tem importância. Sua transcendência encontra-se somente nos efeitos práticos resultantes de seu uso ou aplicação. Portanto, a verdade de uma ideia ou objeto pode ser medida mediante a pesquisa científica sobre a sua utilidade. O conceito foi ampliado pelos filósofos norte-americanos William James e John Dewey, e influenciou de maneira importante o moderno pensamento filosófico e sociológico.

Entre as obras de Peirce figuram Photometric Researches (Pesquisas fotométricas, 1878) e Studies in Logic (Estudos de lógica, 1883). Atribui-se a Peirce uma série de experimentos com pêndulos realizados em 1861 que contribuíram, em grande parte, para a determinação da densidade e forma da Terra, e também ao desenvolvimento de pesquisas sobre a dimensão das ondas de luz. Em 1867 interessou-se pelo sistema de lógica criado pelo matemático britânico George Boole, e trabalhou até 1885 sobre a ampliação e transformação da álgebra de Boole.

 


Imagem:  [Domínio público], via Wikimedia Commons