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Estudo encontra evidências de um planeta de gelo que teria sido expulso do Sistema Solar

Por: HISTORY Brasil

Pesquisadores da Universidade Carnegie Mellon, nos Estados Unidos, encontraram evidências de que um planeta vizinho teria sido expulso enquanto o Sistema Solar se formava. Esse "gigante de gelo” teria se situado entre Saturno e Urano e sua presença poderia ter exercido influência sobre as demais órbitas planetárias .

Para chegar a essa conclusão, os cientistas realizaram mais de 6 mil simulações de como teria sido o começo do Sistema Solar. Segundo os pesquisadores, no início o Sol era cercado por um disco de gás e poeira. Por meio de inúmeras colisões, os planetas começaram a se formar, orbitando nossa estrela a uma distância relativamente curta. Em seguida, os planetas com maior massa iniciaram uma série de interações gravitacionais, fazendo com que o sistema solar se reorganizasse em sua forma atual.



Segundo, Matt Clement, principal autor do estudo, sua equipe utilizou como método de pesquisa a engenharia reversa, ou seja, uma análise dos fatos a partir da atualidade até o passado. Dessa maneira, pôde-se precisar como se originaram os atuais padrões orbitais dos planetas. Segundo o estudo, no começo, Júpiter e Saturno tinham órbitas excêntricas e ovaladas. Já o planeta Júpiter orbitava até três vezes ao redor do Sol para cada duas de Saturno.

O estudo também indica que as posições de Urano e Netuno foram determinadas pela massa do cinturão de Kuiper - uma região gelada nas bordas do Sistema Solar composta de planetas anões e planetoides dos quais Plutão é o maior membro - e por um planeta gigante de gelo que foi expulso na infância do Sistema Solar. Segundo Clement, o modelo utilizado no estudo poderá ajudar na busca de planetas semelhantes à Terra e, consequentemente, por sistemas semelhantes em outros lugares do universo com potencial de abrigar vida.




Fontes: New York PostFuturism e Universidade Carnegie Mellon

Imagens: Shutterstock.com