MEDICINA

Pacientes com paralisia controlam computador por pensamento após implante cerebral

Um implante cerebral apresentou resultados promissores em pessoas que sofrem de paralisia grave nos membros superiores, segundo pesquisadores da Universidade de Melbourne, na Austrália. Com o uso do dispositivo, dois pacientes conseguiram controlar computadores por meio do pensamento. Eles foram capazes de executar tarefas como escrever e-mails e fazer compras online, de acordo com um estudo publicado na revista NeuroInterventional Surgery.

Os pacientes testados sofrem de paralisia grave devido à esclerose lateral amiotrófica (ELA). Nenhum deles tinha capacidade completa de mover seus membros superiores, mas o implante cerebral foi capaz de restaurar a transmissão de impulsos cerebrais para fora do corpo. Isso permitiu que os pacientes enviassem comandos para um computador.

O professor Peter Mitchell do Royal Melbourne Hospital, diretor do serviço de neurointervenção e autor principal do estudo, disse que os resultados são promissores e demonstram que o dispositivo pode ser implantado com segurança. Mitchell implantou o dispositivo nos participantes do estudo através de seus vasos sanguíneos, próximo ao córtex motor do cérebro, em um procedimento que envolve uma pequena incisão no pescoço. 

Os dois pacientes usaram o implante para controlar o sistema operacional do computador em combinação com um rastreador ocular usado para mover um cursor. Isso significa que não é necessário o uso de mouse ou teclado. Após um treinamento com a ajuda de machine learning, os primeiros dois pacientes alcançaram uma precisão média de cliques de 92% e 93%, respectivamente, e velocidades de digitação de 14 e 20 caracteres por minuto. 

“Nos últimos oito anos, reunimos alguns dos principais especialistas em medicina e em engenharia do mundo para criar um implante que permitisse que pessoas com paralisia controlassem equipamentos externos com o poder do pensamento. Temos o prazer de informar que fomos bem-sucedidos", afirmou o professor Nicholas Opie, coautor da pesquisa. “Observar os participantes usando o sistema para se comunicar e controlar um computador com suas mentes, de forma independente e em suas casas, foi realmente incrível”, completou. 

Agora, novos testes devem ser feitos para comprovar a viabilidade do implante. Os pesquisadores alertam que ainda demorará alguns anos para que o equipamento seja usado de forma generalizada. 


Fontes: IFLScience e Universidade de Melbourne

Imagem: Shutterstock.com