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O bicho que parece uma folha, mora no mar e vive da luz do sol

Por: HISTORY Brasil

A lesma-do-mar Elysia chlorotica tem muito mais em comum com as plantas do que o formato de folha e a cor verde.

Um estudo norte-americano revelou que este molusco incorporou genes do DNA da alga Vaucheria litorea em seu código genético e se tornou o primeiro animal a produzir clorofila e a fazer fotossíntese, dependendo apenas da luz do sol para se alimentar.

A capacidade da lesma-do-mar de fazer fotossíntese a partir de organelas adquiridas de algas, durante sua alimentação, já era conhecida pelos cientistas desde a década de 70. Mas os pesquisadores não conseguiam entender como o molusco tinha a capacidade de sobreviver somente de energia solar.

Este novo estudo revelou que os cromossomos da lesma-do-mar, na verdade, já possuem os genes que codificam proteínas dos cloroplastos, organelas responsáveis pela fotossíntese.

Assim, enquanto cada geração adquire novos exemplares da organela, por meio da alimentação das algas, os genes necessários para reparar os cloroplastos e mantê-los em execução, fazendo a fotossíntese, já estão presentes no genoma do molusco.



Fonte: My Modern Met , BioBull.org



Imagem: Karen N. Pelletreau et al. [CC BY 4.0], via Wikimedia Commons