Hoje na história

26.jul.2016

Solar Impulse 2 é o primeiro avião solar a dar a volta ao mundo

O primeiro voo ao redor do mundo de um avião movido a energia solar foi completado no dia 26 de julho de 2016 pela aeronave Solar Impulse 2, que tocou o solo diante de muitos aplausos em Abu Dhabi. Seu voo derradeiro foi sob o comando do piloto Bertrand Piccard, que trouxe o avião da Cidade do Cairo, no Egito, para os Emirados Árabes Unidos, fechando o último trecho de uma viagem de 17 etapas em torno do globo terrestre.

 

Piccard revezou os controles com o compatriota suíço Andre Borschberg, com a missão de promover a energia renovável.

 

A viagem teve início em Abu Dhabi, em 9 de março de 2015. O avião Solar Impulse 2 viajou por 42 mil quilômetros, passou por quatro continentes, três mares e dois oceanos.

 

O percurso mais longo foi um voo de 8.924 quilômetros de Nagoya, no Japão, para o Havaí, nos EUA, que durou quase 118 horas, em que Borschberg quebrou o recorde mundial absoluto de voo solo mais longo e sem interrupções. A aeronave não é muito mais pesada do que um carro, porém possui a envergadura de um Boeing 747 e é alimentada por 17 mil células solares.

 

Seu projeto experimental apresentou uma série de dificuldades técnicas, e o avião é muito sensível às condições climáticas. O cockpit tem aproximadamente o tamanho de uma cabine telefônica, e os pilotos precisaram usar tanques de oxigênio para respirar em alta altitude, sendo que eles podiam dormir apenas 20 minutos por vez.

 



Imagem: Anthony Quintano [CC BY 2.0], via Wikimedia Commons