MARTE

NASA acerta últimos detalhes para voo histórico de helicóptero em Marte

Será a primeira vez que humanos controlarão um equipamento voador na superfície de outro planeta
Por: HISTORY Brasil

A NASA se prepara para um momento histórico: o primeiro voo do helicóptero Ingenuity em Marte. Após adiamentos por motivos técnicos, a decolagem está prevista para acontecer na próxima semana. O equipamento chegou ao Planeta Vermelho em fevereiro, a bordo da sonda Perseverance.

Primeira missão do Ingenuity

Movido a energia solar, o Ingenuity tem duas hélices e pesa pouco menos de dois quilos. Em sua primeira missão, o helicóptero deve voar por cerca de 40 segundos. Segundo a NASA, ele subirá a uma altura de 3 metros, pairará, fará uma curva, tirará uma foto e pousará.



Foram necessários anos de desenvolvimento para que o Ingenuity pudesse voar. Isso porque o ambiente de Marte é particularmente desafiador. A atmosfera marciana é apenas 1% mais densa que a da Terra, então o helicóptero precisará de mais força de sustentação do que seria necessário para voar na Terra (suas hélices rodarão a uma velocidade seis vezes maior que equipamentos similares terrestres). Ele também foi projetado para sobreviver a temperaturas superficiais noturnas de -90°C.

Caso a decolagem seja um sucesso, será a primeira vez que humanos controlarão um equipamento voador na superfície de outro planeta. O objetivo é que o Ingenuity abra caminho para outras missões no cosmos.  A capacidade de voo poderá ser um grande trunfo em explorações futuras. Equipamentos voadores podem alcançar regiões montanhosas rapidamente, sobrevoar lagos e se mover rapidamente para evitar situações perigosas. Eles poderão até mesmo colher amostras de solo.



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Fontes: Space.com e CNET

Imagens: JPL/NASA/Divulgação